Tuesday, September 23, 2014

Tack för denna sommaren! / Thank you for this summer!

Vi gjorde det! I fredags korsade vi äntligen gränsen till Sverige och paddlar in i Strömstad. På vägen in får vi eskort av självaste Sjöräddningen och inne i gästhamnen möts vi av en stor skara hurrande människor. Det känns overkligt på alla sätt och vis. Allt i våra liv har de senaste månaderna kretsat kring de här kajakerna. Ska vi inte fortsätta paddla efter det här?

We did it! Last Friday we finally crossed the Swedish border and paddle in to the town of  Strömstad.  The last kilometers we get escorted by the swedish sea rescue society and are met by a large group of cheering people inside the harbour. It feels unreal in all perspectives. The last months our lives have circles around these kayaks. Are we not going to continue? Is this really the end?


Den 10 juni, nyrakade och peppade inför våra livs expedition/The 10th of June, shaved and excited before the expedition of our lives. 

Fredagen den 19e september når vi Strömstad efter 3257 kilometers paddling fördelat på 102 dagar /Friday the 19th of September we reach Strömstad after having spent 102 days at Sea, paddling a total of 3257 kilometers.

Det finns en viss tomhet där. Att leva i en kajak är ett simpelt liv, långt ifrån vardagens stress och bekymmer. Under 102 dagar har vi fått uppleva Norges fantastiska kust. Här finns majestätiska berg, kritvita sandstränder, kristallklart vatten, ett fantastiskt djurliv och underbara människor. Vi ska inte ljuga, det har varit många tillfällen med motgångar, dagar då kroppen värker, vädret är skit och målet känns fruktansvärt långt bort. Då kämpar man på, härdar ut och fokuserar på ett paddeltag åt gången. Kroppen klarar av långt mer än vad man tror.

There is a certain emptiness inside. Being on an expedition means having a simple life, far from the stress and concerns of today's society. During 102 days we've had the pleasure to explore the fantastic coast of Norway. We have seen majestic mountains, white beaches, crystal-clear water, an amazing wildlife and met wonderful people. We are not going to lie, we've had many moments of doubt, days when the bodies are aching, the weather is shit and the goal feels far away. At that point you endure, keep on fighting and focus on one paddle stroke at a time. The body is capable of way more than you think.




Norge har absolut en av världens vackraste kuster, men definitivt inte den renaste. Målet med resan har varit att undersöka hur mycket skräp som flyter i land längs kusten. Vi visste att det skulle finnas skräp, men riktigt hur illa det faktiskt är har vi insett först längs vägen. Många platser påminner verkligen om soptippar!
Skräpet är ett stort problem som på flera sätt utgör en fara för olika typer av djur som lever i och nära havet. Vi människor påverkas också: Små plastpartiklar drar till sig miljögifter som riskerar att hamna i den fisk vi äter.

Norway has one of the most beautiful coasts in the world, but definitely not the cleanest. The aim with this journey has been to investigate how much marine litter that is carried ashore along the coast. We knew that there would be litter, but how bad it actually is we first realised along the way. Many places does indeed remind of landfills! The marine waste is a big problem since it poses a threat to all animals living in or near the sea. We humans are also affected: microplastics attract pollutants that may ultimately end up in the fish we eat.


För att få bukt med problemet måste mer pengar satsas på att få bort skräpet från stränderna och inte minst för att se till mindre skräp hamnar i havet från första början. Myndigheterna måste ta sitt ansvar, men lika viktigt är det att man själv tar sitt eget ansvar. Skräp hör inte hemma i naturen!

In order to solve this problem more money has to be spent on cleaning beaches, but maybe more importantly, to make sure that less waste ends up in the sea in the beginning. The authorities must take their responsability and we must take our own. Litter does not belong in nature!


Som privatperson är det lätt att hjälpa till. Om du ändå ska ta med ditt eget skräp hem efter en tur så är det enkelt att passa på att plocka på sig lite extra som ligger bredvid. Vill man göra en större insats tar inte en strand mer än några timmar att städa. De individuella insatserna gör skillnad! Detta såg vi inte minst uppe i områdena kring Tromsö där det städas flitigt, något som resulterat i att de flesta stränder här uppe är mer eller mindre helt fria från skräp.

As a citizen it's easy to help. If you're on trip and brining a bag for your own rubbish, you might as well pick some extra while you're out.  If you would like to make a larger effort, a beach does not take more than a few hours to clean. Induvidual efforts does make a difference, something that we saw in the area outside Tromsö where most beaches, thanks to yearly cleanups, are more or less completely clean.


Nu är vi hemma och paddlingsdelen av denna expedition är över, men än finns mycket att göra: data från skräpprotokollen skall analyseras, summeras och presenteras, de bästa bilderna skall tas fram och en film skall sättas ihop. Ett stort arbete kommer också läggas på att färdigställa hemsidan.

Now we are home and the paddeling part of this expedition is over. Still, there is a lot for us to do: data from the litter protocols has to be analyzed and presented along with our best pictures and a movie about the expedition. Also, there is alot of work in order to complete the homepage. 

Vi hoppas att ni fortsätter följa projektet. På facebooksidan (https://www.facebook.com/kayakingnorway2014) håller vi er uppdaterade med nyheter kring det fortsatta arbetet. Genom att gilla vår huvudorganisation Paddla för Livet (https://www.facebook.com/PaddlaForLivet?ref=ts&fref=ts) hjälper ni till att uppmärksamma den marina nedskräpningen och får reda på kommande händelser med Paddla för Livet.

We hope that you will continue to follow the project. On facebook  (https://www.facebook.com/kayakingnorway2014) we will keep you updated with news. By liking our main organization Paddla för Livet (https://www.facebook.com/PaddlaForLivet?ref=ts&fref=ts), you'll help highlighting the marine litter problem and will get information about future happenings with Paddla för Livet. By the way, we still are a bit behind when it comes to the translation. We will inform you on facebook when the blog is complete!



Slutligen vill ge ett superstort tack till alla människor som på något sätt hjälpt till eller stött oss under planering, testturen i påsk och under själva expeditionen nu i somras. Er hjälp och support har betytt oerhört mycket och gett oss ny kraft och inspiration när paddlingen varit som tyngst! Vi har haft en fantastisk resa, fått många nya vänner och otaliga minnen för livet!

Lastly we want to give a gigantic thanks to all the people that in any way have helped or supported us during the planning, the test trip this Easter or during the main expedition. Your support has ment alot and given us new energy and inspiration when the kayaking has been tough. We've had an amazing journey, found many new friends and gotten memories that will last for life.

Tusen, tusen tack!
Alexander Betsholtz och Johan Mikkelsen
Kayaking Norway 2014
Paddla för Livet

A thousand thanks! (As you say in Norway)
Alexander Betsholtz and Johan Mikkelsen
Kayaking Norway 2014
Paddla för Livet

Friday, September 19, 2014

Dag 101 - Tisler

Datum
Torsdagen den 18 september
Sträcka
Idag - 20 km
Totalt - 3265 km
Medeldistans - 32 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar på 2-5 m/s. Fortsatt solsken. 
Fångst
Inget försök
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Äggmackor och glass
Middag
Tacos, öl och chips

Dagens karta


Skräpkartering
Kilen- Liten, skyddad vik på ön Tisler. Skräphetsgrad 3/10. Mestadels mycket smått skräp så som mindre plastbitar, plastkorkar och repbitar.

Dagens paddling
Sista heldagen, imorgon paddlar vi i mål efter 102 dagar till sjöss. Det känns overkligt på alla sätt och vis. En viss ångest börjar komma, den har redan varit där under vissa stunder, men nu börjar vi på allvar inse att vi snart komme hem. Tänk att få slippa packa i och ur kajaken varje dag, slippa ta på sig den illaluktande torrdräkten! Men, tänk att inte få vara ett med naturen, att inte få skita under en sten samtidigt som man beundrar soluppgången, att inte uppleva glädjen av att vara på äventyr.

Trots allt ser vi båda två väldigt mycket fram emot att komma hem. Det ska bli skönt att få använda benen, ta en kaffe vid datorn och sova i en riktig säng. Man behöver egentligen inte vara ute länge för att märka hur mycket som man tar för givet i den vardagliga livet, saker som man uppskattat så mycket mer när man får vara utan ett tag. 

Idag har vi målet att njuta en sista gång. Vi lämnar den trevliga holmen, som förövrigt var rätt skräpig en bit upp. 


Vi paddlar genom ett av sundet och kommer ut på den exponerade kusten. Här trivs vi allra bäst, så länge vädret tillåter. Vi har insett att det är här ute man hör hemma i en havskajak. Inomskärspaddling i all ära, men kajaken är ju trots allt gjord för att paddlas i vågor. 

Vi stannar vid en butik och köper glass och tacos till ikväll. Ute på havet tar vi sikte på Tisler, en liten ö halvvägs till Koster. Efter en kik på AIS:en paddlar vi över, numera i medvind och medström, och gör för första gången på säkert 20 dagar å en bra bit över 3 knop. Vi går in i en vik på sydvästra sidan. På ön finns flera igenbommade hus med små gräspartier där fåren håller nere växtligheten.




Det ligger en ensam båt i viken, där vi träffar Jorun och Pål. Det är nu det är som bäst här ute konstaterar vi tillsammans: stabilt väder, lugnt och fridfullt. 





Efter tacos i kvällssolen promenerar vi bort till båten och bjuds in på öl och jäger. Vi skålar för skärgården, för mobila hem och för att vi paddlat kajak längs hela Norges kust. Det blir en härlig kväll tillsammans och är smått berusade när vi kommer tillbaka till tältet för att pumpa upp de trasiga liggunderlagen, en sista gång. 


Tack Jorunn och Pål, imorgon kommer vi äntligen hem! 

//Alex och Johan









Dag 100 - Oslofjorden

Datum
Onsdagen den 17 september
Sträcka
Idag - 38 km
Totalt - 3245 km
Medeldistans - 32,4 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar på 1-4 m/s. Fortsatt solsken. 
Fångst
Inget försök
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Äggmackor
Middag
Tomatsås lök och pasta

Dagens karta



Skräpkartering
Långgrund strand vid Verdens ende. Skräphetsgrad 3/10. Mestadels plastpåsar och plastemballage. 

Dagens paddling
Vilken dag! Svaga vindar och strålande sol, perfekt för att korsa Oslofjorden. Vi har redan tidigare bestämt oss för att gå upp en bit i fjorden för att få en kortare överfart. Ett alternativ är att paddla via Færder fyr och Torbjørnskjær fyr, mitt ute i fjorden. Det lockar lite att avsluta med en sån mastodontöverfart, men samtidigt vore det tråkigt att snubbla på mållinjen, det kan ju alltid blåsa upp mer från nordost och då är man inte lika kaxig mitt ute i ingenstans. Dessutom får de större fartygen gå hur de vill här ute, längre in är de begränsade till att hålla sig i deep-water-farleden. 




Vi följer öbandet norrut och genar ut mot Hollenderboen. Här slutar farleden och vi kan konstatera att det kommer ta 30 minuter att korsa farleden, 15 minuter per färdrikning, och det blir alltså viktigast att hålla utkik för fartyg som kommer på styrbord sida. Till hjälp har vi AIS: ett system där man via internet kan se större fartyg, deras riktning, fart och destination. 


Vi får vänta på ett inkommande fartyg innan vi kan korsa farleden, men sedan går överfarten hur fint som helst på det spegelblanka havet. När vi kommer över tar vi sikte på Hvaler, ett område med öar söder om Fredrikstad. Vi hittar en trevlig ö där vi glider in i kvällssolen.  




Nu har vi korsat den sista stora överfarten och har bara några ynka mil till Strömstad. Imorgon ska vi njuta av en sista dag för att sedan paddla in på fredag klockan 2 för att möta familj, vänner och släkt. Får se vad vi hittar på imorgon. Kosteröarna är inte långt borta...

//Alex och Johan









Dag 99 - Verdens ende

Datum
Tisdagen den 16 september
Sträcka
Idag - 36 km
Totalt - 3207 km
Medeldistans - 32,4 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar på 6-7 m/s under förmiddagen men avtagande under kvällen. Fortsatt solsken. 
Fångst
Ingen försök
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Äggmackor
Middag
Potatismos med lök och grönpepparsås.

Dagens karta


Skräpkartering
Stenstrand på ön Østre Bramskjær. Skräphetsgrad 2/10. Endast några få plastpåsar samt någon snusdosa i tångbädden.

Dagens paddling
Om det igår gick bättre än väntat så blev dagens paddling tvärtom hårdare än väntat sett utifrån prognosen. Vi har trots allt lärt oss att det oftast är värt att ge sig ut på havet och pröva, även om prognoserna ser dystra ut. 


Vi paddlar i alla fall på i motvinden. Motströmmen är, även idag, mindre påtaglig. När vi korsat Larsviksfjorden blåser det upp till runt 7m/s och vi går in i första bästa hamn för att vänta ut vila och vänta ut vinden.


Senare på eftermiddagen kan vi paddla vidare och korsa de långsmala vikarna in mot Sandefjord. Först får vi dock vänta på att Color Line passerar. Slutdestination: Strömstad! 


Vi gör en sista överfart till Tjøme och slår läger vid Verdens Ende. Känns som ett passade namn så här dag 99. Imorgon väntar Oslofjorden, resans sista farliga överfart. 

//Alex och Johan





Thursday, September 18, 2014

Dag 98 - Mötet med Lars Verket

Datum
Måndagen den 15 september
Sträcka
Idag - 31 km
Totalt - 3171 km
Medeldistans - 32,4 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar 8-9 m/s utomskärs, 5-6 m/s inomskärs. Fortsatt solsken. 
Fångst
Ingen fångst
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Äggmackor
Middag
Tomatsås med ris och lök, proteinshake

Dagens karta

Skräpkatering
Liten stenstrand på nordvästsidan av ön Toner. Skräphetsgrad 7/10. Mestadels mindre plastföremål i tångbädden. Även mycket plastpåsar, PET-flaskor, mm. 



Dagens paddling
Det rycker i tältet när alarmet ringer, vinden på gång. Vi är rätt slitna nu och rutinerna går inte lika snabbt vanligt. 


En morgon vid Skåtøy. I horisonten anar man den långsmala ön Jomfruland.

På havet är det motvind som väntat, men vi slipper de hårdare vindarna när vi korsar norrut mellan skären. På ön Toner ser vi 12 kajaker ligga på land och inser att det måste vara Lars Verket och hans elever som är ute. Lars har paddlat mängder i Syd-Norge och har, som vi förstod först i efterhand, själv gett ut flera guider över paddelområden i södra Norge. Vi vandrar flåsandes upp till toppen av Toner där vi hittar honom. Utsikten är fantatisk och vi kan konststera att det verkligen blåser flera sekundmeter mer längre ut till havs. 

Lars bli glatt överraskad när vi dyker upp. Vi tackar för alla tips om tältplatser som han gett oss, men beklagar oss över att vädret hindrat oss från att ta många av de finare tältplatserna utomskärs. Han skrattar och konstaterar att han nog ställer lite högre krav på tältplatserna. Lars pekar ut den fortsatta paddlingen mellan skären och tipsar om ytterligare campingplatser längre norrut. 

Vi tackar för mötet med Lars och eleverna. I natt ska de ut och navigera i mörkret. Vi berättar om marlden igår och Lars tystar ner oss: "det ska bli en överraskning", säger han med ett leende. 

Tillbaka på havet går det fortsatt bra. Motströmmen är mindre påtaglig än under de senaste dagarna och vi gör ok fart trots motvinden. Framåt kvällen mojnar det och vi kan lätt korsa Langesundsfjorden. 

Ön Mølen med sin fräcka, sedimentära struktur.


Vi paddlar på till ett par öar utanför Nevlunghavn och hittar en fin tältplats. Kanske var det denna som Lars Verket tänkte sig, kanske inte. Det är fint att vi har tusentals guldkorn kvar längs Norges kust, att vi bara sett en bråkdel av allt om vi en dag återvänder. Nästa gång tar vi med Lars Verkets guide! 


//Alex och Johan









Dag 97 - Mareld

Datum
Söndagen den 14 september
Sträcka
Idag - 27 km
Totalt - 3140 km
Medeldistans - 32,4 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar 6-8m/s. Fortsatt solsken. 
Fångst
Inget fiske
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Lax-och skaldjurssoppa 
Middag
Äggmackor 

Dagens karta

Skräpkatering
Sandstrand i Østre Randevik syd om Risør. Skräphetsgrad 3/10. Mestadels plastpåsar, plastemballage och PET-flaskor i tångbädden. 

Dagens paddling
Det blir en trevlig sovmorgon i viken nära Risør. Vi flyttar tältet till solen för att kondensfukten skall torka bort och äter frukost vid ett par bänkar. Snart börjar morgonpromenerande människor titta förbi. Mitt under packningen av kajakerna kommer Rune Flotve och hans fru Lise fram till oss och frågar om paddlingen. Det har väl gått så långt att vår skäggväxt numera drar till sig viss uppmärksamhet, det är ju inte vem som helst som frivilligt låter mustachen växa så långt att den hamnar i munnen. Vi berättar om expeditionen, Rune lägger det på minnet och tar en bild av oss till Risøs lokaltidning. Tack för ett trevligt samtal Rune och Lise! 

Numera har det gått så många dagar att vi har svårt att fokusera på annat än att komma fram. Förgäves har vi försökt spå optimistiska ankomstdatum för familj, släkt och vänner, men motvinden drar det längsta strået, alltid. Vi har under de senaste dagarna träffat flertalet människor som påpekar hur fint väder det är och att det måste vara härligt paddlingsväder. Samtliga har suttit på läsidan och stekt i solen..

När paddlingen är motig är det trevligt med något nytt som piggar upp. Idag får vi besök av Johans pappa Leif som kommer och möter upp oss i Levangsbukta en bit söder om Portør. Leif tar med oss till Kragerø Resort och bjuder på lunch och öl. Vilken utsikt det är från uteserveringen, vi har knappt varit annat än på havsnivå senaste veckorna och facineras över hur långt man ser och hur lättnavigerat det ser ut ovanifrån.

 
Leif skutsar oss tillbaka till kajakerna och vi passar på att lämna lite skadad/trasig/överflödig utrustning. Vi paddlar vidare vid 18 tiden och vill gärna hinna upp till Jomfruland innan hårdare vindar kommer imorgon. Ljuset försvinner snabbt och vi får paddla mörker de sista två timmarna. Inne i ett lugnt sund paddlar vi genom partier med ytliggande alger där marelden samlats. Det lyser upp kraftigt i paddeltagen när vi fascinerat paddlar vidare.

"Sakte fart, barn bader" 

Eftet mycket letande med pannlampa hittar vi en passande tältplats och slår läger. Godnatt! 

//Alex och Johan

Tuesday, September 16, 2014

Dag 96 - En sund paddling

Datum
Lördagen den 13 september
Sträcka
Idag - 44 km
Totalt - 3113 km
Medeldistans - 32,4 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar 6-8m/s, avtagande under kvällen. Fortsatt solsken. 
Fångst
Inget fiske
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Spaghetti med köttfärssås, proteinshake och bolle. 
Middag
Stark tomatröra med ris och ölkorv. 

Dagens karta

Dagens paddling
Vi är på sjön tidigt för att slippa den värsta vinden. Det blåser fortsatt nordostligt, men idag lyckas vi smita undan det värsta när vi går in i en labyrint av långa sund. På det hela taget blir det en riktigt fin dag i solen! 

Lunchpaus vid Sandøyfjorden

Inte långt kvar nu! 

När vi väl kommer ut på det öppna havet sent på eftermiddagen har det mojnat och är fortsatt härligt. Det blir en välbehövlig avslappnad paddlingsdag för kropp och själ, en sund dag helt enkelt. 


Vi slår läger i en fin vik strax utanför Risør. Det blir mörkt snabbt om kvällarna nu. Senast 20 bör vi vara i land för att slippa undan mörkret som ställer till det när man ska leta stränder och tältplatser från havet. 

//Alex och Johan








Sunday, September 14, 2014

Dag 95 - Längtar hem

Datum
Torsdagen den 12 september
Sträcka
Idag - 22 km
Totalt - 3069 km
Medeldistans - 32,4 km/dag
Inblåsta dagar 
9st
Antal vilodagar
2st
Väder
Nordostliga vindar 5-8 m/s
Fångst
Inget fiske
Frukost
Super-gröten, choklad och kaffe
Lunch
Äggmackor
Middag
Spaghetti med köttfärssås

Dagens karta

Skräpobservation
Færvikøyra vid Tromøysundet. 4/10 skräphetsgrad. Fåtalet plastpåsar och PET-flaskor. 

Dagens paddling
Vi käkar frukost med Kristine vid 7. Kläderna är nytvättade och lena, stelheten från intorkat salt helt borta. Nu är vi redo inför sista biten! Kristine skutsar oss ned till kajakerna och åker sedan vidare på jobb. Vi handlar en sista gång på matbutiken, införskaffar sista gasflaskan och köper med oss kanelbullar (kanelsnurra) ned till kajakerna.

En räddningsbåt redo för att släppas i vattnet utanför Safemar. 

Ute på havet träffar vi omgående på motvindar på omkring 7 m/s. Tillbaka till den långsamma, kraftfulla paddelstilen vi fått använda senaste veckorna. Det mojnar snart lite men vi gör inte mer än 1,5 knop i motström och motvind.

Det märks att det har varit en varm sommar. På denna långsmala ö nära Arendal är gräset helt vitt. 

 Framåt kvällen blir det något bättre när vi närmar oss sundet in till Arendal och får skydd av öar. Inne i sundet står de (oftast) fina huset uppradade längs kanterna. 


Vi väljer att slå läger vid en liten gård vid Tromøysundet och ladda inför morgondagen. Det blev inte mer än 22 kilometer på 7 timmar idag, men vi hittade i alla fall svamp nära tältet! 


Tack Kristine för en sista återhämtning! Imorgon har vi en del paddling i skyddade sund att se fram emot. 

//Alex och Johan